Arte

¿Jubilados judíos ‘ordinarios’ responsables de robar obras de arte valoradas en 160 millones de dólares?

Sarah Minnich dans le rôle de Rita Alter et Glenn Howerton dans le rôle de Jerry Alter dans 'The Thief Collector' (Crédit : Autorisation/Museum & Crane)
Written by ADMIN

Jerry y Rita Alter eran una agradable pareja judía jubilada que se había mudado de Nueva Jersey a Nuevo México. Él era profesor de música y escribía ficción en su tiempo libre, ella era logopeda y juntos pasaban su tiempo libre viajando por el mundo, desde Anguila hasta Tahití. Pero, en realidad, nadie sabía realmente quiénes eran los Quirks.

Después de la muerte de la pareja, los comerciantes de antigüedades y los miembros de la familia que hacían un inventario de sus posesiones se encontraron con una sorpresa: colgada detrás de una puerta había una pintura de $ 160 millones de Willem de Kooning, ” Mujer-Ocre“, robado de un museo de arte de Arizona tres décadas antes. Y, como guinda del pastel, el tema de uno de los cuentos de Jerry era una historia de robo sorprendentemente similar.

¿Fue este un ejemplo de vida imitando al arte? ¿Arte imitando a la vida? Una nueva película documental, El coleccionista de ladrones“, dirigida por Allison Otto, busca ver con más claridad. La película tuvo su estreno mundial en South by Southwest en marzo. A continuación, se proyectará en el Festival de Cine de Bentonville en Arkansas del 22 de junio al 3 de julio y en el Festival de Cine de Woods Hole en Massachusetts del 30 de julio al 6 de agosto.

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“Una de las cosas más inquietantes es que en la superficie actuaban de cierta manera, y en realidad eran personajes completamente diferentes”, dijo Otto.

Y, agrega, “una de las cosas que los críticos recogen es la pregunta: ¿qué tan bien conocemos realmente a las personas que nos rodean? ¿Es tu hermano la persona que crees que es? ¿Tu tía es la persona que crees que es? »

La vida secreta de los Quirks fue un shock no solo para ella, sino también para el sobrino de la pareja, Ron Roseman, a quien Rita nombró albacea de su patrimonio.

“Creció con esta gente”, dijo Otto. “Los admiraba mucho. Pensó que eran geniales. Después de sus muertes, poco a poco se dio cuenta de que no solo habían robado una pintura valorada en 160 millones de dólares y la habían mantenido en secreto durante unos 30 años, sino que quizás también se habían involucrado en muchas otras actividades delictivas. »

Cuando el tiempos de israel le preguntó a Roseman sobre su tía y su tío, él respondió que “eran personas muy divertidas y realmente interesantes”. Trotamundos, gente educada… sofisticada.

Sobre su judaísmo, dijo que no estaba seguro de que “tenían una mezuzá en la puerta, tal vez una pequeña con pergamino adentro. Ni siquiera recuerdo haberla visto. Adentro tenían las fotos del bar mitzvah de sus hijos, tal vez algunas piezas de Judaica, creo. Ciertamente no ocultaron el hecho de que eran judíos”.

La directora de “El coleccionista de ladrones”, Allison Otto. (Cortesía Museo y Grúa)

Los hijos de los Quirks, Joey y Barbara, se mencionan en la película, pero no se ven en la pantalla. Joey tiene una enfermedad mental, y aunque Barbara le proporcionó a Otto fotos familiares durante la producción, desde entonces murió, dijo Otto.

Según Roseman, en general, “siempre tenían historias que contar, mi tío en particular. Fue muy interesante escucharlo. »

Respecto a la posibilidad de que la pareja cometiera otras fechorías, dijo: “Sabes, es solo una conjetura. Siempre me gusta decir que las coincidencias no existen, pero cuando hay cien, es difícil ignorarlas. »

Una serie de errores conduce a un premio mayor

El coleccionista de ladrones se centra en el robo, el día después del Día de Acción de Gracias de 1985, de Mujer-Ocre en el Museo de Arte de la Universidad de Arizona en Tucson. Los padres de Roseman vivían en el área de Tucson y los Quirks los habían visitado durante las vacaciones.

Se muestra una recreación viva del atraco, basada en relatos de primera mano, informes policiales y noticias. Jerry, luciendo un bigote falso, y Rita, disfrazada con una bufanda y anteojos, logran un atraco de lo más improbable: un profesor de arte que visita el museo tarda demasiado en el baño para notar que otros dos visitantes están actuando de manera sospechosa. Rita distrae a un miembro del personal el tiempo suficiente para que Jerry corte la pintura de su marco.

“Fue casi cómico en la forma en que se ejecutó”, dijo Otto. “Tomó todos estos errores para que esto sucediera. »

Elogió a los actores que interpretan a la pareja en la pantalla: Glenn Howerton como Jerry y Sarah Minnich como Rita. Howerton protagonizó notablemente ” Siempre está soleado en Filadelfia con Danny de Vito, mientras que Minnich interpretó a la esposa de Nicolas Cage en ” corriendo con el diablo“.

“Tuvimos mucha suerte de trabajar con ambos”, dijo Otto. “Fue como ganar la lotería”.

Sarah Minnich como Rita Alter y Glenn Howerton como Jerry Alter en ‘The Thief Collector’ (Cortesía/Museum & Crane)

Fue Lady Luck quien hizo posible que la pintura fuera devuelta al museo después de la muerte de Rita en 2017 (Jerry había muerto cinco años antes, en 2012). Para hacer un inventario de su propiedad en Cliff, Nuevo México, junto con su hijo, Isaac, Roseman contrató a una firma local, Manzanita Ridge Antiques, para tasar esta casa llena de objetos inverosímiles por dentro y por fuera. Uno de los clientes de la empresa, el muy observador James Cuetara, notó que una pintura en la casa Alter llevaba la firma de de Kooning. Hizo una oferta: $200,000.

“Para él, parecía una pintura auténtica”, dice Otto. Por eso hizo una oferta. »

“Supongo que tomó un poco de tiempo asimilar la realidad”, dijo Isaac Roseman. “Cuando sucedió esto, pensé: ‘Oh, wow, ¿podría ser esto realmente cierto?’ El FBI se puso en contacto con nosotros y nos dijo que era realmente cierto. »

“Al final del día, creo que lo importante es que [les antiquaires] hizo lo correcto”, dijo Ron Roseman. “Identificaron lo que era y lo devolvieron”.

Jerry Alter durante sus viajes alrededor del mundo en esta foto sin fecha. (Cortesía/Museo y Grúa)

Sin ser prueba irrefutable, una intrigante colección de cuentos escritos por Jerry, La copa y el labio: cuentos exóticos también fue encontrado. Algunas de estas historias se recrean en la película, incluida una que trata sobre un robo en un museo: “ El ojo del jaguar“, en el que una mujer y su nieta roban la joya del mismo nombre del museo. Otra historia refleja el pasado de Jerry, un músico de jazz en ciernes que se convirtió en profesor de música frustrado. En la versión ficticia, el músico en apuros sorprende a sus amigos al convertirse en un compositor de Hollywood.

Para Otto, el libro no es solo la voz de Jerry, sino también “su psique interior”. Todas las historias, para mí, eran versiones de él mismo, solo y su esposa. »

Rita Alter durante sus viajes alrededor del mundo en esta foto sin fecha. (Cortesía/Museo y Grúa)

El título del libro aparentemente proviene de un proverbio inglés, pero en la película, Isaac Roseman cuestiona si realmente refleja el yiddishismo.

” Para mí, ” La copa y el labio » [‘la coupe et la lèvre’] se refiere al paso de ideas y pensamientos de la mente a la boca. Es la evolución de las historias, que son sobre el espíritu – el kop – como se comunican a otras personas con los labios”, dice, invocando la palabra yiddish para “cabeza”.

Otto le da crédito a Bob Wittman, el fundador de la Unidad de Crímenes Artísticos del FBI, con más información sobre la colección de cuentos: “Su opinión, con la que estoy de acuerdo, es que estas historias son una forma en que Jerry revive esos momentos, los aspectos más destacados de su vida… revivir una y otra vez y confirmar furtivamente lo que hizo, hacerlo de una manera tan críptica que la gente no hizo la conexión mientras estaba vivo. »

El director se encuentra con preguntas que siguen abiertas.

Jerry Alter sentado en la Estatua de la Libertad en la Colina Gellert en Budapest, Hungría, en esta foto sin fecha. (Cortesía/Museo y Grúa)

“Dos maestros de escuela jubilados que han pasado la mayor parte de su vida adulta viviendo del salario de Rita y de la jubilación de Jerry”, dice ella. “La jubilación habría sido bastante modesta. Fue profesor en Nueva York durante sólo 15 años. Teniendo en cuenta todas las obras de arte, los artefactos, los artículos que había en su casa, no se fueron a estos lujosos viajes con su salario, es muy probable que cometieran otros delitos. »

En una de las historias de Jerry, un esposo celoso asesina a un inmigrante mexicano indocumentado contratado para trabajar en su casa y luego esconde el cadáver en su fosa séptica. A las tres cuartas partes de la realización de la película, Otto se entera de que los Quirks no han reemplazado su tanque séptico en más de 40 años. Luego comienza a ver esta historia bajo una nueva luz.

Rita Alter durante sus viajes alrededor del mundo en esta foto sin fecha. (Cortesía/Museo y Grúa)

“Una pareja de jubilados se muda a Nuevo México y construye su propia casa”, recuerda Otto sobre la trama de la historia. “Jerry y Rita usaron trabajadores indocumentados para construir [leur maison au Nouveau-Mexique]. Hay un trabajador indocumentado en la historia. Y es muy extraño no cambiar tu fosa séptica por más de 40 años, [de ne pas] que lo reparen.

“Rita, hacia el final de su vida, se agitó particularmente cuando Ron Roseman le dijo que quería reemplazar el tanque séptico… Cinco días después de reemplazar el tanque séptico, ella murió. »

En la película se lleva a cabo una investigación de la propiedad.

“Hicimos lo mejor que pudimos con el radar de penetración terrestre para ver si podíamos encontrar algo”, dijo Otto. “No encontramos nada. No significa que no estaba allí, no significa que no sucedió, significa que no encontramos nada. Lo que solo se suma al misterio del enigma de Jerry y Rita Alter. »

Mujer-Ocre estará en exhibición del 7 de junio al 28 de agosto en el Museo Getty de Los Ángeles, donde ha sido restaurado, antes de regresar al Museo de Arte de la Universidad de Arizona en octubre.


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