PELÍCULAS

CHEIKH AHMED TIDIANE SY, DIRECTOR DE LA PELÍCULA ”LOS MUROS DEL CONOCIMIENTO”: ”El productor se escapó con el dinero”

Su productor desapareció con el dinero recaudado de socios financieros conjuntos como parte de la producción de su película ”Los muros del conocimiento”. A pesar de esta dolorosa aventura, Cheikh Ahmed Tidiane Sy logró terminar su hermosa producción. Este trata sobre las condiciones de vida de los estudiantes de la Universidad Cheikh Anta Diop en Dakar. El director, jefe de cámara y videoperiodista independiente senegalés trabaja desde hace quince años.

En esta entrevista, vuelve sobre esta desventura con el productor, se centra en el rodaje de la película y en su carrera.

Cheikh Ahmed Tidiane Sy, usted es el director de la película ”Los muros del conocimiento”. Escuchamos que tuviste algunos problemas con uno de los productores. Qué pasó ?

¡Simplemente se fue con el dinero! Diría que este es el mayor problema que he tenido que encontrar hasta ahora. Básicamente, iba a ser una coproducción entre Francia y Senegal. Estaba más centrado en la realización con derecho de inspección sobre los gastos y la financiación que me iban a ayudar a concretar el proyecto. Cuando comencé a notar inconsistencias con lo que me decía el productor que reside en Senegal, quise tener respuestas. Pero el productor ha cortado todo contacto. Lo peor, fue a darle el primer borrador a uno de los socios. Presentó este borrador como la película final. Y este socio colocó este borrador en su plataforma de distribución de contenido. Ahora mis asesores legales manejan este aspecto porque para mí lo más importante era hacer y terminar la película. Pero, como me convertí en el único productor, tuve que pagar todo de mi propio bolsillo, a veces con la ayuda de amigos. Para llegar allí, tuve que buscar financiación. Así me subvencionó el Fopica y es gracias a estos fondos que la película pudo ver la luz. Por ello agradezco al Ministerio de Cultura, Dirección de Cinematografía y Fopica.

”Los Muros del Saber” habla de las difíciles condiciones de los estudiantes de la Ucad. ¿Qué te impulsó a hacer esta película?

Primero fui estudiante en la UCAD (Universidad Cheikh Anta Diop en Dakar), luego con mi trabajo como videoperiodista pude visitar muchos países de África y especialmente campus educativos y sociales. Así nació la idea de hacer esta película. Quería contar la historia de diferentes perfiles de estudiantes para ver cómo se adaptan y viven en esta “ciudad”.

Vemos diferentes perfiles allí. ¿Cómo elegiste a tus personajes?

Hice un casting a ciegas. Durante casi tres años, fui a un pabellón y elegí una habitación al azar, me solidaricé con los ocupantes mientras tomaba el té. Los alumnos me ofrecieron la oportunidad de hablar sobre mi proyecto cinematográfico y estuve abierto a todas las preguntas. Fue así como me llamaron la atención algunos perfiles. Estos son los cuatro personajes principales de la película.

¿Cómo lograste entrar en la intimidad de los estudiantes?

Es la relación de confianza. De manera natural, se tejieron relaciones particulares. Esta es también una de las principales razones por las que no filmé ciertas escenas, como cuando se arrojaron piedras durante la visita del Presidente de la República.

¿Fue fácil obtener la aprobación de las autoridades para filmar?

Sinceramente, obtener los permisos no fue demasiado difícil. Todavía era necesario explicar claramente el enfoque y los objetivos. El hecho de que el productor con el que había iniciado el proyecto impartiera clases en la Universidad Gaston Berger de Saint-Louis jugó a mi favor. Agradezco de verdad a las autoridades universitarias, al servicio cultural y sobre todo a la seguridad del COUD con la que se han tejido relaciones de hermandad.

Captaste imágenes de rifirrafes entre huelguistas y policías. ¿Es casualidad o lo planeaste todo para no perderte un posible evento?

La filmación no se hizo de golpe, por lo que el jefe de cámara tenía dos ayudantes que debían filmar ciertas escenas si tenía algún impedimento. También les pedimos a amigos que tomaron ciertas imágenes con sus celulares que integraran todo esto en la narración.

Seguiste a tus personajes después de la producción de la película. Hoy, ¿en qué se han convertido?

Los cuatro personajes han tenido distintas fortunas. Una de las jóvenes es ahora profesora de educación física y se casó. El segundo es en el máster 2 de economía. El joven rapero estudiante finalmente abandonó la universidad y vive de trabajos ocasionales. Por su parte, el estudiante de fotografía se ha convertido en fotógrafo profesional y en ocasiones trabaja conmigo en determinados proyectos, pero lo más interesante es que seguro que defenderá su tesis en inglés antes de finales de 2022 si todo va bien. Nos hicimos muy cercanos al final del rodaje: es una verdadera familia.

¿Qué te llevó al cine?

Vine al cine por pura pasión. Esta pasión nació cuando en mi tierna juventud, pasaba la mayor parte de mi tiempo viendo películas. Alternaba entre la escuela clásica “francesa” y la daara, así que con mis amigos talibé nos gustaba contarnos las películas que habíamos visto el día anterior en ciertos locales de barrio. Así es como el deseo de contar historias a través de películas se ha asentado en mi cabeza hasta el día de hoy.

¿Cuéntanos sobre tu filmografía?

La primera película que hice fue un breve documental. Fue mi película de graduación en el Media Center de Dakar. Se titula ”Silencio, llegamos”, de 2005. Trata sobre el destino de los refugiados mauritanos en el valle del río Senegal. Lanzado en 2008, el segundo trata sobre los manatíes del remanso de Nawel, en Matam. Posteriormente, dirigí ”Mbeubeuss, la fiebre del oro” en 2011, que trata sobre las personas que viven de la economía del desecho en el vertedero de Mbeubeuss. En 2020, realicé el largometraje documental ”Los muros del conocimiento” filmado durante 4 años con cuatro retratos cruzados de estudiantes de la Universidad Cheikh Anta DIOP en Dakar.

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