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Ciencias. Un investigador de Besançon disecciona los recursos insospechados de las conchas de gambas en un libro

Ciencias.  Un investigador de Besançon disecciona los recursos insospechados de las conchas de gambas en un libro
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El futuro está en el camarón. Pero no en la carne que comemos, en la cáscara que tiramos. Precisamente del exoesqueleto de este crustáceo, como el de los cangrejos, los pulpos o los insectos, pero también de ciertos hongos, se extrae la quitina y el quitosano, formidables moléculas con innumerables aplicaciones. Utilizados en los sectores médico, cosmético, alimentario, agroquímico, fotográfico e imagen, depuración de aguas, son objeto de un libro de divulgación científica (en inglés) que acaba de publicarse. su autor es el Bisontin Grégorio Crini, ingeniero de investigación del laboratorio Chrono-Environnement de la UFC especializada en química ambiental.

oro en desperdicio

Tres años de trabajo le habrán sido necesarios para establecer esta obra de referencia de 272 páginas. Donde el autor recorre por primera vez la historia de estos polímeros naturales, que se conocen desde hace mucho tiempo. “Fue en 1811 cuando Henri Braconnot descubrió la quitina y su potencial, particularmente en los alimentos”, explica Grégorio Crini. Sin embargo, habrá que esperar hasta la década de 1970 para que surja la explotación industrial en Japón.

La quitina, que no es soluble en agua, y el quitosano, que sí lo es, son de interés para la industria por dos motivos: proceden de residuos -lo que no comemos- y tienen múltiples propiedades: son biodegradables, bioabsorbibles, actúan sobre la coagulación … Como tal, entran en la composición de hilos de sutura, vendas y pieles artificiales, lentes de contacto… Se encuentran en pastas y salsas, alegran cervezas y jugos de frutas.

Tres veces más demanda que oferta

Se utilizan en la composición de complementos alimenticios para adelgazar, también en muchos productos de cosmética, champús, cremas antiedad, dentífricos, maquillajes… Sus propiedades antibacterianas y antifúngicas se utilizan en tratamientos médicos, pero también en la fabricación plaguicidas naturales.

Pero lo que interesa en primer lugar al ingeniero bioquímico de Besançon es la naturaleza floculante del quitosano. “Como permite agregar contaminantes, es ampliamente utilizado en la filtración de agua, un área con un futuro brillante en el contexto del desarrollo sostenible”, dice. Perspectivas que, sin embargo, tropiezan con un modo de extracción poco ecológico, “porque se necesita mucha agua y energía para extraer estas moléculas de las cáscaras”. Otro obstáculo: el procesamiento actualmente concentrado en Asia, que no es suficiente para abastecer una demanda tres veces mayor que la capacidad de producción.

“Quitina y quitosano: descubrimientos y aplicaciones para la sostenibilidad”, de Grégorio Crini, ediciones Elsevier.

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