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En Argentina, un dinosaurio depredador con garras afiladas revela algunos secretos

En Argentina, un dinosaurio depredador con garras afiladas revela algunos secretos
Written by ADMIN

Tres años después de su descubrimiento en el sur de Argentina, el fósil de un dinosaurio va desvelando poco a poco sus secretos: con 70 millones de años y 10 metros de largo, era un gran depredador que destripaba a sus presas con garras afiladas y curvas.

Los restos de este “megaraptor”, un dinosaurio carnívoro de grandes patas traseras y extremidades superiores pequeñas, fueron descubiertos en marzo de 2019 en el sur de la provincia de Santa Cruz en la Patagonia, 30 km al sur de la localidad turística de El Calafate.

Mauro Aranciaga, un paleontólogo de 29 años que trabaja en el Laboratorio de Anatomía Comparada del Museo de Ciencias Naturales de Argentina, dirigido por Fernando Novas, descubrió la primera pieza del esqueleto mientras participaba en su primera campaña de excavaciones en 2019.

Cuando levanté la vértebra, vi que tenía las características de un megaraptor. Realmente fue una gran emoción, vi una vértebra gigante y eso significaba que estábamos frente a un megaraptor gigante.“, recuerda el joven investigador.

¡Realicé un sueño de niño y adulto!“, dice a la AFP en las instalaciones del laboratorio en Buenos Aires. Tres años después, luego de un tedioso trabajo de extracción, transporte, limpieza y largos meses de estudios de laboratorio, las primeras conclusiones sobre maup macrotórax por su nombre científicorecién publicado en el periódico científico Informes científicos.

Era un animal de gran tamaño, según las mediciones y comparaciones que hicimos (…) También es uno de los últimos megaraptores que habitaron el planeta antes de la extinción de los dinosaurios, hace unos 66 millones de años“, explica Fernando Novas, el director del laboratorio.

Triturar la presa

Este paleontólogo argentino tiene una larga historia de descubrimientos a sus espaldas: en 1996 encontró los restos del primer representante del grupo megaraptor a 1.400 km de distancia, en la provincia de Neuquén (sur). Luego se descubrieron otros en Australia, Tailandia, Japón, dice.

Lejos de los titanosaurios, los dinosaurios más grandes que se conocen, que pueden medir unos treinta metros y pesar 70 toneladas, los megaraptores enumerados hasta ahora medían entre 8 y 9 metros de largo. “Este medía entre 9 y 10 metros de largo y pesaba unas 6 toneladas“, el mayor de los megaraptores conocidos hasta la fecha, explica Mauro Aranciaga. También era “en la cima de la cadena alimenticiaen su ecosistema.

Se encontraron varias vértebras, costillas, cadera, cola y piezas del brazo. Los investigadores también teníanla gran sorpresa al descubrir que los megaraptores tenían enormes garras en el pulgar y el índice. Tenían tres dedos en las manos, pero sus garras medían casi cuarenta centímetros“, dice el Sr. Novas.

Obviamente, estas garras debían usarse para capturar presas, desgarrarlas y hurgar en sus entrañas.“, agrega. De ahí su nombre de bautismo: “Maip” es una palabra tehuelche, un pueblo indígena del sur de Argentina, que hace referencia a un espíritu maligno o “la sombra que deja la muerte tras su paso“.

En cuanto a su tórax, medía hasta 1,20 metros de ancho, por 1,50 metros de largo, según los investigadores. “Maip tenía un pecho tan grande que se conservaron las inserciones de los ligamentos que conectan las vértebras con las costillas. Esto nos permite ir un poco más allá y reconstruir partes que normalmente no se conservan.“, explica Mauro Aranciaga.

Fernando Novas cuenta que el hallazgo se produjo en un “extraordinario yacimiento que resulta ser uno de los más grandes de Sudamérica“. Data del Cretácico -hace entre 145 y 66 millones de años-“cuando no existían los Andes ni los glaciares, sino selvas tropicales en las que vivía una gran diversidad de animales“.

Las primeras pistas sobre la presencia de un yacimiento fósil en la zona aparecieron en 1980 gracias al trabajo del geólogo argentino Francisco Nulo, pero la primera campaña real la lanzó en 2019 el equipo de Fernando Novas.

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