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El enigmático exvoto de la iglesia de Rivière-Ouelle

El enigmático exvoto de la iglesia de Rivière-Ouelle
Written by ADMIN

Se dice que la realidad supera a la ficción. Pero, ¿es siempre cierto? En la serie de cuentos y hechos, El deber explora las dimensiones reales y ficticias de las historias y cuentos legendarios de Quebec. Hoy, el misterioso cuadro de la iglesia de Notre-Dame-de-Liesse, en Rivière-Ouelle.

En medio de un paisaje nevado, un hombre de rodillas junto a dos de sus compañeros fallecidos, tendidos en el suelo, parece agradecer a la Virgen María algún beneficio.

¿A qué atrocidad sobrevivió? Esto es lo que parece preguntar la mesa Exvoto Notre-Dame-de-Liesse, que durante siglos adorna las paredes de la iglesia del pueblo de Rivière-Ouelle, en Bas-Saint-Laurent. ¿Por qué milagro la Virgen que lo encargó a un pintor desconocido de Nueva Francia, hacia 1730, quiso agradecer a la Virgen?

Esta es la pregunta que el Padre Henry-Raymond Casgrain se atrevió a responder cuando publicó en el Correo de Canadáen 1860, La pintura de Rivière-Ouelleel primero de una serie de cuentos que formarán la famosa colección leyendas canadienses el año siguiente.

Esta leyenda, dice que la escuchó de boca de su madre, una mujer culta y atrevida, también pianista en sus ratos libres. Saltando a la interpretación con los dos pies, el padre Casgrain cuenta en su texto la historia del joven oficial arrodillado. Encontrado así por un misionero acompañado de una tropa de aborígenes, dice haber salido del país de los Abenakis un mes antes con su padre, un soldado y un guía aborigen. Fue después de un encuentro con un guerrero iroqués que el guía fue asesinado y luego arrancado el cuero cabelludo, dejando a las tropas a su suerte, y el padre del oficial y el soldado que lo acompañaba a morir de frío. .

Y fue para agradecer a la Virgen por haberlo salvado que el oficial encargó el cuadro, como se lo había prometido a su padre moribundo.

“Aunque el evento representado nos sea desconocido, el lienzo proporciona pistas suficientes para imaginar la terrible situación que llevó a este superviviente a encargar un gran exvoto para la iglesia de Rivière-Ouelle”, escribe por su parte el historiador del arte Laurier Lacroix, en el catálogo que acompañó una exposición del Museo Nacional de Bellas Artes de Quebec (MNBAQ) sobre el arte de Nueva Francia, en 2012, donde se presentó la pintura.

Un paisaje de principios de invierno de Nueva Francia

En realidad, no sabemos en qué circunstancias laExvoto Notre-Dame-de-Liesse fue encargado, así como quién lo pintó.

Una cosa es cierta, es el primer paisaje invernal pintado conocido en Nueva Francia, explica Daniel Drouin, curador de artes antiguas del MNBAQ. “Los exvotos eran promesas de reproducción por un favor obtenido. Muchas veces se vinculaba a tragedias, muertes, muertes en diferentes circunstancias”, prosigue.

Además, el traje que lleva el hombre arrodillado en la pintura da testimonio de un período específico en la historia de Nueva Francia: cuando los colonos comenzaron a confeccionar sus ropas en el lugar. En este momento crucial, “la gente está asentada permanentemente en la colonia. […] Se están capacitando cada vez más oficios y las telas están disponibles. La colonia está comenzando a ser autosuficiente”, dice el Sr. Drouin.

Sin embargo, los pintores que vivían en Nueva Francia eran muy raros y las parroquias adornaban con mayor frecuencia las paredes de sus iglesias con pinturas importadas de la madre patria. “En esa época no se solía pintar en la colonia”, agrega. No hay talleres, no hay artistas instalados permanentemente. »

En Nueva Francia, “nada se animó a dar a luz a la pintura canadiense. El exvoto es uno de los rarísimos ejemplos de obras producidas en la colonia, en condiciones difíciles, sobre todo para encontrar material”, continúa.

El autor anónimo del cuadro es probablemente autodidacta “No tiene una formación tan sólida como la que se imparte en las academias europeas aunque tenga conocimientos evidentes. Bien podría ser un europeo, un francés o un belga, que emigró a Nueva Francia y que pudo trabajar en varios campos”, señala.

Daniel Drouin no excluye que la pintura sea obra de Jean Jacquiés, conocido como Leblond, un belga que llegó a la colonia en 1712, donde practicó la escultura, más extendida aquí en esa época que la pintura.

La pintura probablemente adornó la primera iglesia del municipio de Rivière-Ouelle, que este año celebró sus 350mi aniversario. La primera iglesia fue construida allí en 1682, seguida de una segunda bendecida en 1794 y luego sacudida por terremotos. La iglesia actual data de 1870.

La pintura ha sido conocida por los historiadores del arte desde finales del siglo XX.mi siglo, dice M. Drouin. A principios de la década de 2000, fue restaurado a un gran costo por el Centro de conservación de Québec.

La inspiración del Padre Casgrain

La historia del cuadro, en todo caso, inspiró al Abbé Casgrain, quien encontró en las leyendas de Quebec material para estimular sus inclinaciones literarias. El padre Casgrain se convertiría más tarde en un ferviente animador de la vida literaria de Quebec y del círculo de eruditos que se reunían en la librería de Octave Crémazie en Quebec.

A partir de 1861, “todo el mundo comenzará a publicar leyendas”, observa Claude La Charité, profesor de letras y humanidades en la Universidad de Quebec en Rimouski y especialista en historia literaria de Quebec del siglo XIX.mi siglo.

En su prólogo a leyendas canadienses, Abbé Casgrain define la leyenda como “la poesía de la Historia” y la compara con el reflejo recompuesto de las cumbres nevadas de Laurentides en el agua del río San Lorenzo. El Abbé Casgrain es seguidor del movimiento literario romántico, desde el 17mi y XVIIImi siglos, donde “imitamos a la naturaleza idealizándola”.

Natural de Rivière-Ouelle, el padre Casgrain habrá encontrado inspiración en la contemplación del río.

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