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Téta, su doncella y todo lo que sigue, de la pluma de Jean-François Chabas

Téta, sa petite bonne et tout ce qui s’ensuit, sous la plume de Jean-François Chabas
Written by ADMIN

Si la pirámide social libanesa vive actualmente grandes convulsiones, la delicada cuestión de los llamados “buenos” sigue pareciendo relevante. Independientemente del trato que experimentan dentro de las familias en las que trabajan, su estatus legal, la aplicación de la kafala y su incapacidad para defender sus derechos los colocan en una situación de gran vulnerabilidad. La novela de Jean-François Chabas se desarrolla en 1993, al día siguiente de una guerra que todavía está muy presente en la realidad de los personajes. Representa la llegada de Ife a una familia en Achrafieh y la gran variedad de reacciones que suscita.

Ante su nuevo empleado, Téta se siente decepcionada por la oscuridad de su piel y sus tatuajes; la narradora de 17 años, Nada, parece abrazar esta aversión, para disgusto de la adulta en la que se ha convertido. “Si esta joven hubiera tocado mi jabón especial para pieles jóvenes, no me hubiera atrevido a usarlo. ¿Por qué no conseguimos una criada sin tatuajes y limpiadora? (…) Seguramente, Téta debe haber elegido el precio más bajo del catálogo. (…) ¿De qué se habrá quejado mi abuela de haber elegido a un etíope? Todos sabían que estaban peor. El hermano menor de Nada, Habib, rápidamente logra vincularse con la joven trabajadora inmigrante, consciente de su fragilidad. Otros personajes virtuosos y exitosos se ven envueltos en el viaje de esta cambiante familia, como el falangista y misógino novio de Nada o su tía, Zaza, quien disfruta de una trepidante carrera como bailarina, que la sitúa marginada de la sociedad.

Esta historia realista ilustra una conciencia progresiva de la inanidad de las castas a través de una escritura viva y alerta, llena de detalles significativos y enfáticas exclamaciones libanesas, como el teslamilé, esmessalib o dakhilik que puntúan el texto. Es especialmente sabroso el pasaje que relata la huida organizada del alter ego filipino de Ife, que trabaja para un diputado vecino y que lleva varios días encerrado. Al final, es la realidad de los seres, su personalidad y su fuerza moral lo que parece imponerse en el recorrido existencial de los personajes, dejando obsoleto cualquier deseo de pertenecer a tal o cual medio. La vieja Téta, cuyas mordaces declaraciones tienen una dimensión cómica, se vuelve entrañable en su último estallido fraterno, y la joven Ife adquiere una forma de visibilidad y un espacio de expresión dentro de la familia, pero sobre todo en el tejido narrativo.

La portada del libro.

La dureza de la realidad y el encanto de los ideales

Jean-François Chabas confiesa que el proyecto de escritura de esta novela es antiguo. “He estado saliendo con libaneses durante más de treinta años. En ese momento, mi compañero frecuentaba a Aboudhabiens que se comportaban de manera muy humillante con sus sirvientes. Como se indica en la contraportada, este problema concierne al Medio Oriente en general y puede tomar diferentes formas en Occidente. Siempre me dije que algún día escribiría sobre esta pregunta. Mi acompañante es libanesa y ella es en parte la narradora y también la bailarina algo atrevida de la historia. Trabajó para la televisión libanesa e hizo muchos programas en Líbano y Siria, además el episodio de violencia sufrido por las bailarinas en la novela es cierto, como la mayoría de las anécdotas que se cuentan”, dice la escritora, cuyo texto destaca personajes no necesariamente bien percibidos. en la sociedad libanesa, bailarines, pero también homosexuales, discapacitados… El autor confirma que es particularmente sensible a la causa feminista. “Mi madre sufrió mucho por la violencia y yo fui sensible a este tema desde muy temprano. Algunos hombres ven a los hombres feministas como traidores, lo cual no tiene sentido”, continúa con firmeza.

Se podría criticar las primeras evocaciones de Ife por una tendencia al angelismo, incluso si el personaje está encarnado a lo largo de las páginas. Según el autor, esto puede estar relacionado con una inclinación editorial políticamente correcta en general. “Llevo treinta años escribiendo para literatura infantil y es una lucha diaria porque en este ambiente tendemos a ser muy dadores de lecciones. Este no es el caso de las personas de Altos Talentos, cuyo enfoque es más inteligente. Esta falla se ha agudizado en los últimos años: si tratas el racismo en una novela, tus personajes negros o árabes deben ser retratados de forma angelical, de lo contrario se te culpará del mal que quieres denunciar. El racismo, la homosexualidad o las personas transgénero son temas candentes y cada vez es más difícil tratarlos. Traté de hacerlo sin maniqueísmo. Cuando escribí sobre los aborígenes, me criticaron por retratarlos como propensos a la bebida, esta es una situación peligrosa porque te estás alejando de la realidad hacia un reino de fantasía donde están los villanos racistas de un lado y las víctimas agradables del otro. , advierte Jean-François Chabas. “Exageré un poco las virtudes de Ife porque quería que fuera un personaje hermoso. Y luego trabajé durante mucho tiempo en seguridad, me codeé con chicas jóvenes de Etiopía y otros lugares que llevaban una vida laboral. Muchas veces me ha llamado la atención su amabilidad, su fuerza de carácter y su dignidad”, prosigue el novelista, que supo retratar personajes complejos y entrañables. “En las últimas páginas, la anciana que ha sido racista toda su vida termina tratando a su criada como a un miembro de la familia, y ella le besa la mano: afortunadamente, el humanismo a veces permite trascender las divisiones sociales, que existen en todas partes” , se regocija quien es invitado regularmente a Salons para presentar su libro, así como el anterior, Laïka is back (ediciones du Rouergue, 2022), que es una novela fantástica.

Los lectores que hayan disfrutado de La Fée des maamouls (Magnard jeunesse, 2016) estarán encantados de encontrar una nueva historia de Jean-François Chabas, que combina con delicadeza la dureza de la realidad y el encanto de los ideales.

La colección “Les Héroiques” publica novelas históricas protagonizadas por personajes poco destacados, lo que tiene un éxito particular en Ma petite bonne, que se publicó en colaboración con Amnistía Internacional.

Si la pirámide social libanesa vive actualmente grandes convulsiones, la delicada cuestión de los llamados “buenos” sigue pareciendo relevante. Independientemente del trato que experimenten dentro de las familias en las que trabajan, su estatus legal, la aplicación de la kafala y su incapacidad para defender sus derechos…


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