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El arte del compromiso, un nanogramo de arsénico a la vez

El arte del compromiso, un nanogramo de arsénico a la vez
Written by ADMIN

Salud Pública tejió un compromiso honorable al recomendar que el Fundición de hornos un estándar de emisión “temporal” de 15 nanogramos de arsénico por metro cúbico en el aire, antes de llegar al objetivo final de 3 ng/m3, aplicable en todas partes en Quebec. Conseguir un objetivo por etapas es una estrategia loable, pero implica un riesgo, y es que uno se detiene en el camino, dejando a la población en una niebla… tóxica.

Ya es bastante escandaloso que se hayan tolerado, gobierno tras gobierno, con una conveniente indolencia, niveles de contaminación con graves implicaciones para la salud de los ciudadanos. Ahora que conocemos el impacto en la tasa de cáncer de pulmón, entre otros problemas de salud, sería preocupante abandonar a los lugareños en el camino.

El objetivo de 15 ng/m3 de arsénico por año protegerá a las mujeres embarazadas, sus fetos y niños pequeños de lo peor, además de ayudar a reducir el riesgo de cáncer de pulmón en la población general. Sería un umbral “riguroso, serio y protector”, el Dr Luc Boileau, director nacional de salud pública. Pero un camino “temporal”, explicó sin precisar por cuánto tiempo, “en un camino que va hacia el umbral de los 3”.

Idealmente, por supuesto, la gente de Rouyn-Noranda dejaría de vivir en una realidad paralela envenenada.

Es una apuesta segura que el gobierno comprará esta estrategia paso a paso, porque además del impacto de las emisiones de arsénico y otros metales en la salud de las poblaciones y el medio ambiente, Quebec también debe tener en cuenta la viabilidad técnica de su requisitos para la empresa propiedad de la multinacional suiza Glencore. Horne Foundry debe presentar un plan de modernización la próxima semana que, con suerte, demostrará su compromiso con la reducción de emisiones. Pero no podía comprometerse con un estándar de menos de 20 ng/m3 hasta ahora. Nada, absolutamente nada, indica que técnicamente sea capaz de alcanzar el umbral nacional de 3. ¿Será capaz?

Los cargos electos se cuidan de recordar en cuanto pueden que la Fundición no está “en mora”, aunque todo se demoniza alegremente. En cuanto al cumplimiento de las normas, esto es muy cierto, ya que la empresa se beneficia de una exención que le permite emitir 100 ng/m3 desde 2021. Antes de esto, la exención se fijó en 200 ng/m3 ! Las negociaciones actuales apuntan a encontrar el valor ideal para los próximos cinco años. El ministro de Medio Ambiente, Benoit Charette, debe dar respuestas la próxima semana.

Aunque el primer ministro François Legault mencionó la posibilidad de cerrar la Fundición Horne si continuaba con sus actividades contaminantes nocivas para la población, no es para nada por demanda popular. Esto agrega un ligero toque económico a la ecuación, seamos realistas.

En su análisis, Quebec no debe olvidar agregar una fecha límite a la ecuación propuesta por Salud Pública, para que las metas no se queden como objetivos flotantes sin consecuencias. También sería bueno que se adhiriera a la idea de un estándar diario, fijado en 200 ng/m3 para arsénico, 30 ng/m3 para cadmio y 350 ng/m3 para liderar por expertos en salud pública, porque en el pasado la compañía ha superado esos hitos. Como se reveló El deberentre enero de 2017 y marzo de 2021, el análisis del aire en Rouyn-Noranda mostró que las mediciones de arsénico superaron los 1000 ng/m3 cinco veces.

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No hay más tiempo que perder. ¡Las primeras señales de alarma que apuntaban a los posibles riesgos para la salud de la población que sufrían las emisiones contaminantes de la planta de procesamiento de cobre fueron emitidas por expertos durante la década de 1960! Además del arsénico, Horne Foundry liberaba más de veinte contaminantes al aire, a veces hasta 50 km a la redonda.

A principios de julio, el INSPQ dio a conocer los resultados de un estudio confirmando que las concentraciones más altas de arsénico y cadmio en el aire de Rouyn-Noranda de hecho dieron lugar a un exceso de casos de cáncer de pulmón. Entonces no pudimos determinar con precisión los otros efectos sobre la salud, pero sospechamos en particular otro tipo de enfermedades pulmonares y una mayor proporción de bebés con bajo peso al nacer.

También queda por descubrir toda una sección de información crucial, y este es el riesgo para la salud de la mezcla de diferentes contaminantes vertidos por la fundición. El INSPQ se preguntó en julio sobre los efectos “multiplicativos” y no sólo “aditivos” de la mezcla de sustancias. Como no existe ningún estudio sobre el tema, esta zona gris flota, además del resto.

Todo milita, pues, por una acción política que derroche benevolencia y eficacia después de tanta laxitud y ceguera voluntaria. Proteger la salud de los ciudadanos debe ser el valor clave en la toma de decisiones gubernamentales.

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